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2022年4月 9日 (土)

ウクライナの避難者の心のケア(6)RTE(アイルランド国営放送)スロバキアからウクライナ避難者のレポート2022年4月8日

「Ukraine Trauma」 でGoogleでニュースを検索すると、アイルランド国営放送のRTE(Raidió Teilifís Éireann)の記事をみつけました。Deeplで翻訳しました。日本では毎日ウクライナへのロシア軍による殺戮のニュースが流れており、この報道を正視すべきだと思います。一方、ウクライナの人たちの苦しみや生活を日本のTVや新聞では知りえないのではとこの記事を読んで思いました。NHKの記者は、ウクライナの国境の町での避難所を取材しているのでしょうか。外務大臣がポーランドに行ったのでポーランドでは取材しているのでしょうが、避難者の生の声がこの記事には詰まっています。記者は避難キャンプの心理学者や獣医にも取材しています。この記者がトラウマの知識があると思われる文章をぬきだしてみました。
「ヴィスネ・ネメカ国境での最初の夜、私たちは多くの難民に話しかけました。それぞれが語るべき物語がある。その語り口は、戦争がもたらす人的犠牲を物語っている。中には、自分の体験について話すことを丁重に断る人もいる。それ自体が物語なのだ。
”On our first evening at the Vysné Nemecké border crossing we speak to many of the refugees. Each has a story to tell. The narratives are testimony to the human cost of war. Some politely decline to speak about their experiences. That in itself tells its own story.

写真もありますので、ぜひ、原文にアクセスしてください。

疲弊したウクライナ人が戦火から逃れたスロバキアからの特別レポート
A special report from Slovakia as exhausted Ukrainians flee war
戦争が始まって以来、30万人以上のウクライナ人が国境を越えてスロバキアに逃亡している。

Seán Mac an tSíthigh 著
イリゼオア・ファイス

Updated / Friday, 8 Apr 2022 09:50 

スロバキア、コシツェ駅の臨時案内所の周りにウクライナ人難民の一団が身を寄せている。彼らの顔には、軽いパニックのようなものが見える。
彼らは正しい電車やバスの乗り継ぎを見つけなければならないのだ。高齢の難民も多い。しかし、ウクライナ語やロシア語を話すボランティアが、道案内をするなどして、彼らを安心させる。
国境を越えてスロバキアにやってきた難民の多くは、この駅にたどり着きます。コシツェはスロバキア東部最大の都市。国境を越えた難民にとって、この駅はヨーロッパ各地を目指す最初の中継地となる。
多くの難民は、安全な国境を越えるために何日もかけて移動し、疲れ切っているように見える。戦争から逃れるためのストレスが原因だ。難民はわずかな荷物しか持っていないが、多くの悩みを抱えている。

燃料とトラクターを強奪された農場
私は一人の老人に近づいた。風雨と歳月にさらされた老人の顔に惹かれる。しかし、彼の青い目は若々しい輝きを保ち、西ケリーの自宅の古い隣人を思い起こさせる。彼は英語を話すことができない。ウクライナ人の若い女性が通訳をしてくれる。
トーマスさんは、キエフの北にある農村の小作人である。今は息子さんが40エーカーの土地を耕していますが、トーマスさんは今でも息子さんの仕事を手伝っています。ジャガイモや小麦、野菜などを栽培しています。牛も飼っている。ささやかな土地だが、息子の若い家族が快適に暮らすには十分な広さだ。
トーマスさんは、家を出るのを嫌がっていたが、息子の妻に説得され、ドイツに行くことになったそうだ。息子は武器を取って、国を守るために働いている。私はトーマスに、息子のことを心配しているのかと尋ねます。しかし、彼は息子を誇りに思っていると言う。すると、トーマスはとても生き生きとした表情になり、声には怒りが感じられるようになり、話を続ける。
ロシア軍の戦車が進入し、周辺を制圧したとき、4人のロシア兵がトーマスの農場に入ってきた。35年前のトラクターの燃料であるディーゼルを抜いたのだ。しかし、自分たちのためにディーゼルを吸い上げても、兵士たちは満足しない。ロシア兵は農場を去る前に、古いトラクターに火をつけた。トラクターがあればこその農家である。
これから数週間は、畑を耕し、作物を植える準備に追われるはずだ。彼は今、息子の家族のことを心配している。もう1台トラクターを買う余裕はない。トーマスさんは、息子に馬で耕す方法を教えるために残りたかったのですが、息子は安全な場所を探すためにここを離れるようにと言いました。
トーマスの話は、私たちが1週間前にスロバキアとウクライナの国境に到着して以来、遭遇した多くの闘争、悲しみ、喪失の話のひとつに過ぎないのです。戦争が始まって以来、30万人以上のウクライナ人が国境を越えてスロバキアに逃れてきています。アイルランドと同程度の人口の小国にとって、初期は困難な状況であることがわかった。97kmに及ぶ国境沿いの4つの踏切を、1日に1万5千人以上の難民が通過していった。

リスクと危険の中で、小さな親切を大切にする
当初、援助団体は殺到する人々への対応に苦慮し、NGOは現地政府の対応と計画性の欠如を批判していた。
国境越えで展開された混乱した光景は、より弱い立場の難民に潜在的な危険をもたらした。ヒューマン・ライツ・ウォッチは、人身売買業者や性犯罪者が国境を越える際にもたらす危険性を強調した。

3月9日、クロアチアのバスがヴィスネ・ネメッケの交差点に到着した。その女性運転手は、30歳未満のウクライナ人女性しかバスに乗せないと言った。警察に通報された。運転手は自分の名前を名乗ることを拒否し、バスから降ろされた。結局、当局が状況を把握し、非常によく組織された効率的なシステムが導入されたようです。
スロバキアに入国する難民の70%以上は、ヴィスネ・ネメッケで国境を越える。その大半は女性と子どもである。国境の壁から出てきたウクライナ難民には、ボランティアが声をかけ、子どもたちにはおもちゃをプレゼントしています。おもちゃを受け取った子どもたちの小さな喜びの声が、ストレスや疲れを抱えた母親たちの顔にほほえみを与えます。戦場では、小さな親切が大切なのです。ここで受ける温かい歓迎には、尊厳があります。

NGOはここに小さなテント村を作り、難民に温かい飲み物や食べ物、衣服、毛布などを提供しています。テントの一角には仮設の教会もあり、神父が祈りを捧げ、難民たちが次の旅に出る前に、精神的な癒しと内省の静かな時間を過ごすことができます。難民を収容するために到着した車両は定期的に検査され、運転手は質問され、登録しなければなりません。
バスは難民を近くのミハロフツェという町へ運びます。この町には、アイスホッケー場の横に大きな難民キャンプが建てられている。ここで難民の登録が行われる。この手続きにより、難民はスロバキアでの「一時保護」の身分を与えられ、就労や医療、子どもの教育が許可される。スロバキアに入国した難民の大半は他の国へ向かう予定だが、6万人以上がスロバキアに留まることを決めたという。

「ウクライナは私の故郷です。故郷が恋しい。私の家は私の心の中にある"

このキャンプは、難民に一時的な休息場所を提供するためのものだ。大きなテントの中には、キャンプ用のベッドが何列も並んでいる。疲れ果てた母親が子供を優しく寝かしつける。フードホールでは、温かい食事が提供されている。様々な援助団体が衣類や洗面用具、おもちゃを配っている。携帯電話会社は、スロバキアのSIMカードを無料で提供しています。情報テントでは、ボランティアが難民の次の旅の計画を立て、宿泊先を探す手助けをしています。

ウクライナから逃れてきた人々の多くは心に深い傷を負っている
心理サービスを提供するテントを訪問。心理学者の一人であるミロスラヴァは、彼女が出会う人々の多くが深いトラウマを抱えており、うつ病、不安神経症、心的外傷後ストレスなど、戦争のトラウマからくる精神障害に苦しんでいると教えてくれた。激しい戦闘に巻き込まれ、多くの人がフラッシュバックを体験しているという。
隣接する屋内競技場でアイスホッケーの試合が行われると、スティックの音や大観衆の歓声にテントにいる子どもたちがおびえ、逃げたばかりの町や都市で経験した耳障りな砲撃音がフラッシュバックするとミロスラヴァは言う。

キャメラマンのジミー・ノーマンは、獣医師が運営する別のテントを発見した。難民の多くはペットを連れて戦火を逃れてきた。獣医の話によると、ここに到着したペットたちは疲れ果て、お腹を空かせているそうだ。大きな犬がいる。この犬の飼い主は、激しい砲撃のあったハリコフから来たと獣医は言う。この犬は、一日前に到着したときからずっと、コントロールできないほど震えているそうです。ペットも戦争の影響を受けている。

空襲のサイレンがもたらした恐怖
ヴィスネ・ネメカ国境での最初の夜、私たちは多くの難民に話しかけました。それぞれが語るべき物語がある。その語り口は、戦争がもたらす人的犠牲を物語っている。中には、自分の体験について話すことを丁重に断る人もいる。それ自体が物語なのだ。

私たちはビクトリアに会った。彼女はキエフから逃げてきた。空襲のサイレンがもたらすパニックと恐怖、特に夜間の恐怖を語ってくれた。4歳の息子をなだめるために、サイレンが鳴るたびに両手で耳をふさいだそうだ。

ボダナさんは、自分の住んでいる町の近くで、絶え間なく続く砲撃の恐怖を語る。年老いた両親は一緒に出て行くことを拒んだ。今、彼女は両親の命を案じている。

オデッサのナディヤは、ロシア軍が南部で攻撃を強化したため、避難を決意した。彼女の町のすぐ北の町では、多くの人が殺されたという。また、ロシアとの文化的なつながりが強いこの国では、戦争に対する意見の違いから家族が分断され、友情が壊れてしまったという。

ハリコフの破壊状況、防空壕の地下に住む人々の困難な状況、路上の死体について語るアンナ。子どもたちの居場所はない」と。

ウクライナ・ハリコフの被災状況
母親は子供を抱え、残されたパートナーに思いを馳せる

暗くなっても、ひっきりなしにやってくる難民を撮影し続ける。寒さは厳しい。多くの難民は、このような状況に対して適切な服装をしていない。母親たちは子供たちの手を握り、早く歩けるように励ましながら、暖かいキャンプにたどり着き、やっと休めることを待ち望んでいる。

母親たちの強さと決意には目を見張るものがあります。ほとんどが一人旅。18歳から60歳までの男性は出国禁止で、ウクライナに残って戦争に協力しなければならない。子供たちの世話と責任は母親たちの肩にかかっており、戦場に残されたパートナーへの思いは想像を絶するものだろう。しかし、国境を越えようとする彼女たちは、急ぐあまりに堂々としている。

到着するたびに、視覚的なストーリーが展開される。荷物の入ったビニール袋を抱えた老人は、これからどこへ行けばいいのか、迷っているように見える。松葉杖をついてゆっくり進む10歳の少年。しかし、その幼い顔には固い決意が感じられます。3人の子どもを抱えながら、必死に荷物を運ぶ若い母親。年老いた夫に車いすを押される老女。その光景は、哀れで切ない。

流れに逆らい、戦禍の国に再入国する

夜も更けて宿舎に戻ろうとしたとき、人の流れに逆らって歩いている女性がいるのに気づいた。ベロニカと名乗る彼女は、小さな犬を抱いている。びっくりしていると、彼女は国境を越えてウクライナに戻ろうとしているのだという。彼女は9日前にキエフからシュトゥットガルトに逃げ帰った。ロシア軍に脅かされながらも、家族やキエフに残った友人に会いたい、と。

そして、自分の国と美しい国民を誇りに思うという。私は、「帰るのが怖いですか?と尋ねると、「いいえ」と彼女は自信たっぷりに答えた。その理由を聞いてみた。「ウクライナは私の故郷です。故郷が恋しい。故郷は私の心の中にあります。私の家は私の心です"

10分後、ヴェロニカは国境を越えて姿を消し、戦争で荒廃した国に再び入国した。

ウクライナに戻ったヴェロニカさん
数日後、私たちは山の上、ウブルアの国境で撮影をしていた。交差点は不気味なほど静かだ。ウクライナ軍は、かつてロシア軍に占領されたキエフ北部の多くの地域を奪還している。うっすらと雪が積もり、車から降ろされる女性や子供たちが目につく。彼らはウクライナに再入国しようとしている。もう大丈夫だと思ったのだろう。

夕方、再び南下し、ヴィスネ・ネメッケの交差点へ。ここでは、国境に向かって歩く女性や子どもを多く見かける。私たちが話を聞いた大多数は、ウクライナ西部、つまり紛争をほとんど逃れてきた地域に住んでおり、彼らはもう戻っても大丈夫だと考えている。短い滞在になるだろうと話す人もいる。パートナーに会いたい、親戚や友人に会いたい、家が安全かどうか確かめたい、と。

また、戦争がウクライナに有利になったと信じている人もいる。戦争がウクライナに有利になったと信じている人たちもいる。自信を深めて、故郷に永久に戻るつもりなのだ。

コシツェ駅に戻り、ボランティアや難民への聞き取り調査を終えた。近くの「旧市街」を散歩することにした。美しい中世の教会、聖エリザベス教会に足を踏み入れる。ステンドグラスの窓や祭壇の装飾に見とれながら、しばらく座っている。10分ほど教会の奥に座っていると、大きなオークの扉が開いて、ガラガラ、ギシギシという音がした。

若い女性が入ってきた。特徴的な白い毛糸の帽子をかぶり、背中にバッグを背負っている。以前、駅でボランティアに情報を求めているところを見たことがある。彼女はゆっくりと教会の周りを歩き始める。私はそれ以上考えない。カルバリの場面を描いた美しい古い彫刻に目が留まり、思い切って近づいて見てみる。

そろそろ教会を出ようかと思い、ドアに向かうと、また若い女性に会いました。彼女は今、片隅の暗い場所にいる。冷たい石板の上にひざまずき、宗教的な肖像画の真下にいる。彼女は私に背を向け、両手を合わせて肖像画を見上げている。静まり返った教会の中で、私は彼女がささやくように祈る声を聞いた。それは、彼女の祖国への祈りと涙である。

感動的なシーンだ。悲しく、しかし美しい。私は静かに教会を出て、教会前の小さな広場の反対側にあるベンチに座る。しばらくすると若い女性が現れ、涙を拭きながら角を曲がって駅の方角へ歩いていった。

私は再び教会に入り、彼女がひざまずいていた絵の下を見に行く。絶望的な事件や迷子の守護聖人である聖ジュードである。

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セアン・マック・アン・ティシットハイ

イリゼオア・ファイス

More than 300,000 Ukrainians have fled across the border into Slovakia since the beginning of the war
By Seán Mac an tSíthigh
Iriseoir Fise

A special report from Slovakia as exhausted Ukrainians flee war

In Slovakia, a group of Ukrainian refugees are huddled around a temporary information stand in Košice train station. There is a sense of urgency and I see flashes of mild panic in some of their faces.

They need to find the correct train or bus connection. I notice a lot of elderly refugees among them. Many appear confused and anxious but Ukrainian and Russian-speaking volunteers quickly put them at ease - offering them directions and guidance.

Having crossed the border into Slovakia, many of the refugees end up at this train station. Košice is the largest city in the eastern region of Slovakia. Having left the border camps this train station is their first major transit hub as they seek to continue their journey onwards to their desired destinations across Europe.

Many of the refugees appear exhausted, having travelled for days to reach the safety of the border. The stress of escaping war is taking its toll. The refugees carry few belongings but many troubles.

Farm robbed of fuel and tractor

I approach an old man. I am drawn to the character in his face, worn by weather and age, but his blue eyes retain a youthful intensity, reminding me of an old neighbour at home in west Kerry. He does not speak English. A young Ukrainian woman kindly offers to translate for us.

Thomas is a small farmer from a rural area north of Kyiv. While his son now farms their 40 acres, Thomas still helps him work the land. They grow potatoes, some wheat and other vegetables. They also have cows. It's a modest holding but it's enough to provide a comfortable living for his son's young family.

Thomas tells me he was reluctant to leave home but that his son's wife eventually convinced him to follow her to Germany. Thomas tells me his son has taken up arms and is helping defend his country. I ask Thomas if he is worried about his son. He tells me he is, but that he is proud of him. Thomas then becomes very animated, and I can detect anger in his voice as he continues with his story.

When the Russian tanks rolled in and took control of the surrounding area, four Russian soldiers entered Thomas's farmyard. The soldiers drained the diesel tank he uses to fuel their trusty 35-year-old tractor. But siphoning the diesel for their own use did not satisfy the soldiers. Before the Russians left the farmyard, they set fire to the old tractor. Thomas tells me it's a disaster for the family, as the success of the farm relies on the power of the tractor.

Over the coming weeks they should be busy ploughing the land and preparing to sow the crops. He now fears for his son's family. They can't afford to buy another tractor. Thomas says he wanted to stay behind to show his son how to plough with a horse, but his son insisted that he leave and find safety.

Thomas's story is just one of the many tales of struggle, sorrow and loss which we have encountered since we arrived on the Slovakian border with Ukraine over a week ago. More than 300,000 Ukrainians have fled across the border into Slovakia since the beginning of the war. The early days proved challenging for a small country with a population similar to that of Ireland. More than 15,000 refugees a day passed through the four crossings along the 97km border.

Among risks and dangers, small acts of kindness matter

Initially, aid organisations struggled to cope with the flood of people and the NGOs criticised the lack of response and planning by the government there.

The chaotic scenes which developed at the border crossings brought potential dangers for the more vulnerable refugees. Human Rights Watch highlighted the risks posed by traffickers and sexual predators at the crossings.

On 9 March, a Croatian bus arrived at the Vysné Nemecké crossing. The female driver said she would only allow Ukrainian women under the age of 30 onto the bus. The police were alerted. The driver refused to give her name and she was removed from the bus. The authorities eventually managed to get a grip of the situation and what appears to be a very well organised and efficient system was put in place.

Over 70% of the refugees entering Slovakia cross the border at Vysné Nemecké. The vast majority are women and children. As they emerge from behind the border barriers, the Ukrainian refugees are approached by volunteers and the children are gifted toys. The little squeals of joy from the children as they receive the toys brings a smile to the faces of their stressed and exhausted mothers. In war, small acts of kindness matter. There's dignity in the warm welcome they receive here.

The NGOs have established a small village of tents here, offering the refugees hot drinks, food, clothes and blankets. There is also a makeshift church in one of the tents, where priests lead prayers, allowing the refugees a quiet moment of spiritual healing and reflection before they face the challenge of the next phase of their journey. Vehicles arriving to collect refugees are regularly searched, drivers are questioned and they must register.

A fleet of buses transport the refugees to the nearby town of Michalovce. Here, a large refugee camp has been built alongside the town's ice hockey stadium. This is where the refugees are registered. This official process gives the refugees 'temporary shelter' status in Slovakia, granting them permission to work, access healthcare and allowing their children to enter the education system. While the vast majority of refugees entering Slovakia have plans to continue on to other countries, more than 60,000 have decided to stay in Slovakia.

"Ukraine is my home. I miss my home. My home is in my heart."

The camp is designed to offer the refugees a temporary resting point. One large tent is filled with rows upon rows of camp beds. Exhausted mothers gently lull their children to sleep. A food hall offers much needed hot meals. Various aid organisations hand out clothes, toiletries and toys. A mobile phone company provides free Slovakian sim cards. There is an information tent where volunteers help the refugees in planning the next part of their journey and assist them in sourcing accommodation.

Many people fleeing Ukraine are deeply traumatised
We visit a tent that offers psychological services. Miroslava, one of the psychologists, tells us many of the people she meets are deeply traumatised, suffering from depression, anxiety, post-traumatic stress and other psychological disorders generated by the trauma of war. She tells us that proximity to raging battles has left many experiencing flashbacks.

Miroslava tells us that when ice hockey games are held in the adjacent indoor stadium, the crack of the sticks and sudden roar of the large crowd can frighten the children in the tents, triggering flashbacks of the deafening sound of bombardment they experienced in the towns and cities they have just fled.

Cameraman Jimmy Norman spots another tent run by veterinary surgeons. Many of the refugees carried their pets with them as they escaped the war. The vet tells us that the pets are exhausted and hungry when they arrive here. We see a large dog. The vet tells us her owner has come from Kharkiv, a city which has experienced intense shelling. The dog is shaking uncontrollably - and has been since she arrived a day earlier. Even the pets are showing the strain of war.

The terror the air raid sirens brought
On our first evening at the Vysné Nemecké border crossing we speak to many of the refugees. Each has a story to tell. The narratives are testimony to the human cost of war. Some politely decline to speak about their experiences. That in itself tells its own story.

We meet Victoria. She has fled Kyiv. She recounts the sense of panic and terror the air raid sirens brought, especially at night. She tells us she tried to calm her four-year-old son by covering his ears with her hands whenever the sirens blared.

Bohdana talks of the terrifying thuds of incessant shelling near her town. Her elderly parents refused to leave with her. She now fears for their lives.

Nadiya from Odesa decided to flee as the Russians intensified their assault in the south of the country. She says many people were killed in a town just north of her city. She also describes how differing opinions about the war has divided families and broken friendships in a part of the country which has retained strong cultural ties with Russia.

We meet Anna, who tells us of the destruction in Kharkiv, the difficult conditions experienced by people living underground in bomb shelters, the dead bodies on the streets. It’s no place for children, she says.

Scenes of devastation in Kharkiv, Ukraine
Mothers carry their children, and thoughts of their partners left behind

Darkness falls and we continue to film the steady stream of refugees. It’s bitterly cold. Many of the refugees are not dressed properly for such conditions. The mothers hold the hands of their children, encouraging them to walk faster, anxious to reach the warmth of the camp and a chance to finally rest.

The strength and resolve displayed by the mothers is remarkable. Most travel alone, without their partners. Most men aged between 18 and 60 are banned from leaving and must stay in Ukraine to help with the war effort. The responsibility and care of their children rests solely on the mothers' shoulders, while thoughts of their partners left behind to fight must carry unimaginable worry. Yet in their haste and urgency to cross the border, the women carry themselves with dignity.

With each arrival there's a visual story. An old man clutching a plastic bag of belongings appears lost, unsure of where he should go now. A 10-year-old boy moves slowly along on crutches, but there's a steely resolve evident on his young face. A young mother struggles to carry her bags while keeping her three young children safely in tow. An old woman is pushed along in a wheelchair by her elderly husband. The scenes are pitiful and poignant.

Against the flow, re-entering a war-torn country

It is late and we are about to return to our accommodation when I notice a woman walking against the flow of people. Her name is Veronika and she is carrying a little dog. I'm taken aback when she tells me she is heading back across the border into Ukraine. She fled Kyiv for Stuttgart nine days ago. Even though the Russian army still threatens her city, she tells me that she misses her family and her friends who have remained in Kyiv.

She says she is proud of her country and its beautiful people. I ask her if she is afraid of returning. "No," she replies with conviction. I ask her why. "Ukraine is my home. I miss my home. My home is in my heart. My home is my heart."

Ten minutes later, Veronika disappears across the border, re-entering a country being ravaged by war.

Veronika, who went back into Ukraine
A few days later we are filming high up in the mountains at the border crossing of Ubl'a. The crossing is eerily quiet. The Ukrainian forces have by now recaptured much of the territory once occupied by the Russians to the north of Kyiv. A light dusting of snow is falling and we see a number women and children being dropped off by cars. They are re-entering Ukraine. They feel it's safe to return.

Later that evening, we travel south again to the Vysné Nemecké crossing. We see more women and children walking towards the border here. The majority we speak to live in western Ukraine, in areas that have largely escaped the conflict, and they believe it is now safe to return. Some tell us it will only be a short visit. They want to see their partners, meet relatives and friends and make sure their homes are secure.

Others believe the war has turned in Ukraine’s favour. There's a growing confidence and they now intend to return to their homes permanently.

Back in Košice train station I’ve finished interviewing some of the volunteers and refugees. I decide to go for a walk in the nearby 'old town'. I enter the beautiful medieval church of St Elizabeth. I sit for a while admiring the elegant stained-glass windows and ornate altar. I've spent about 10 minutes sitting at the back of the church when I hear the rattle and creak of the big oak door as it opens.

A young woman enters. She is wearing a distinctive white woollen hat and has a bag on her back. I have seen her earlier, seeking information from volunteers in the train station. She begins to slowly wander around the church. I don't think any more of it. My attention is drawn to a beautiful old sculpture of the scene on Calvary and I venture over to take a closer look at it.

I eventually decide it’s time to leave the church, but as I make my way towards the door, I see the young woman again. She is now off to the side in one of the darker corners. She is kneeling on the cold stone slabs, directly beneath a religious portrait. She has her back to me and she is gazing up at the painting, her hands clasped. In the still silence of the church I can hear her whispering prayers, but I also hear her sobbing heavily as she whispers them. They are prayers and tears for her homeland.

It’s a moving scene. Sorrowful, yet beautiful. I quietly leave the church and sit on a bench on the other side of the little square in front of the church. The young woman emerges a short time later, wiping tears from her eyes before turning the corner and walking back in the direction of the station.

I re-enter the church and walk over to look at the painting under which she had knelt. It's St Jude - the patron saint of hopeless cases and lost causes.

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